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手语手套—让聋哑人说话不再是梦想

时间:2012-08-09 20:37来源:互联网 作者:佚名
  

 

在坐着数百听众的礼堂内,一位来自乌克兰的程序员在讲台上套上了黑色厚手套,两只手套上都带有柔性传感器和微型控制器。几英尺开外放着一部智能手机,通过蓝牙接收手套的信号。展示时间一到,程序员做了个手势,仔细、谨慎地移动手指和手臂,随后麦克风中传来自动模拟的女声:“很高兴见到大家。”听众中爆出一阵欢呼。
 

 
这是一群来自乌克兰的二十多岁的开发者发明的手语手套Enable Talk:通过感应器和新款智能手机应用,该产品有望改变聋人与周边世界沟通的方式。该团队花费不到一年时间就实现了这项发明,籍此他们赢得了上周在澳大利亚悉尼举行的微软创新杯挑战大赛的大奖,并获得2.5万美元奖金。他们将把这笔奖金用于继续完善此种手套,使其不再像现在那样仅能识别“很高兴见到你”、“我们想去看袋鼠”之类十几个手语短句。
 
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    团队成员马克西姆·奥斯卡(Maxim Osika)在悉尼接受电话采访时表示,可通过编程使软件识别的手势没有数量限制。“问题是我们并不以手语为‘母语’”,他补充说,“因此由我们来增加识别手势的数量并不合适。”回到乌克兰之后,奥斯卡及其团队将立即与校园里的一些聋哑学生和其他精通手语的人士合作,为他们的设备构建“标准手语库”。
 
    但这并不容易,因为计算机代码与手语之间的鸿沟确实太宽了。要使手语手套真正有效运作,他们就必须与手语使用者密切合作。“聋人有自己的亚文化,总的来说与他们沟通交流颇为困难。”奥斯卡承认。该项目启动之后,已有一些人在网络论坛上抱怨说,听力正常的人士应当付出更多努力,来理解听力有障碍的人士,而不是反过来。
 
    不管如何,该团队仍在继续努力,争取将所用算法的识别率从现在的90%提高到99%,并提高处理速度。奥斯卡说:“我们开发的目标之一,是与真正能使用手语进行日常交流的人士合作,构建标准手语库。”他还补充说,目前将一个新手势编入系统需要三分钟时间,或者说是重复四次该手势。
 
    Enable Talk赢得大奖的消息使许多其他程序员也为之兴奋不已,近几天来,来自全球各地的众多热心人士纷纷联系该团队,希望能帮上忙。“其中有一位来自法国的工程师、一些哈萨克斯坦的热心人、一位日本的开发者,还有个俄罗斯人,”奥斯卡说道,“我们甚至没有时间来回复所有那么多电邮,因为不断有一大堆邮件涌进来。
 
 一位开发者很有信心的表示,他能够将该软件迁徙到谷歌安卓平台和苹果的iOS平台,并促成日语手语库的建立。Enable Talk开发团队将向有能力帮忙的合作者发放原型设备。
 
  是否考虑为此申请专利?“事实上我们还没讨论过呢,”奥斯卡答道,接着又补了一句,“让我问问其他人的意思,看看他们怎么想。”几分钟后,奥斯卡回到电话前说:“我们先看看开发情况如何,如果有人试图开发一款与我们的相仿的设备,我们不会像苹果或摩托罗拉那样,不会告任何人,我们倾向于更为开源的开发。”该团队希望在2014年左右向市场推出成品,并保持团队的完整,最好还能从微软再赢得一笔资助。
 
  尽管他们的设备显而易见能帮上聋人的大忙,但据奥斯卡透露,目前仅有很少几款与Enable Talk竞争的产品。奥斯卡现年27岁,白天在一家工厂当经理,晚上则在顿涅茨克计算机学院(Donetsk Computer Academy)学习编程。同类产品包括AcceleGlove(也是开源项目):使用六个加速度计感应手势,并将信号传到电脑上,但今年6月该产品已停止生产,因为生产商不再制造它所用的感应器。奥斯卡指出,AcceleGlove成本约为1,200美元,而他希望Enable Talk的成本能控制在一半或更低。“它们的功能与我们想要达到的水平也相距甚远,”他如此评论竞争性产品,这些产品全都不是无线的,也没有能识别全套手语的系统,“它们只能识别手指动作,也就是字母。”
 
  该团队其他成员包括安东·斯蒂帕诺夫(Anton Stepanov)、安东·珀斯特尼科夫(Anton Posternikov)和瓦雷日伊·亚萨科夫(Valeriy Yasakov),与奥斯卡一样,这几位都是25岁出头。他们产生这个点子,是因为在校园里看到一些听力丧失或受损的运动员与听力正常的同行交流时困难重重,去年11月他们启动了概念性研究,2012年1月开始制造原型设备并便携算法。
 
  首个原型设备完成之后,他们马上邀请一些聋人运动员测试。“其中许多都非常羞涩,不愿意尝试,”奥斯卡说,“只有几个勇敢的人愿意和我们打交道。”他补充说,不仅与他们交流非常困难,而且许多聋人心中都藏着一种恐惧,担心程序员们给他们带来虚假的希望。“担心见到一款可能解决他们的问题的设备,可最终却无法完成。”
 
  最初的原型只能识别手指动作,也就是只能拼出单词。运动员们告诉团队成员,应该给系统加进识别整个手部动作的能力。有时他们彻夜为此努力,有时则每周见几次面。“花了六个月时间才发展到现在的地步。”他说。如今该手套已能翻译“你”和“见面”之类的词汇,是时候强化基础算法的识别范围了,他们将回到乌克兰同学们和聋人社群之中,更频繁地共同商讨——或许还有更多个忙于编程的不眠之夜。
 
  奥斯卡自信地说:“我们的长期愿景是创造一个生产和销售此种设备的公司,目前而言,我们希望专注于进一步开发,使产品尽可能优秀。”
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